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尽管经济疲软,2019沙特仍发放130亿美元的民众生活津贴

沙特阿拉伯国王萨勒曼在周二公布的2019年财政预算时宣布,尽管国内经济形势严峻,沙特阿拉伯将继续向公民发放生活费津贴。

尽管经济疲软,2019沙特仍发放130亿美元的民众生活津贴

受国际油价下跌影响,以石油作为主要收入来源的沙特经济遭遇严重困难。沙特财政预算由盈余变为亏空,新预算表明利雅得将优先处理受油价下跌影响的国内经济。沙特财政部在9月时公布预算前的声明中指出,明年国家支出将从1.030万亿里亚尔增长7%以上,至1.106万亿里亚尔(约2950亿美元)。

分析人士认为,在2018年1月首次设立,预计花费超过130亿美元,面向民众发放的生活费津贴。其意在于刺激经济增长和为饱受争议的王室和国王穆罕默德·本·萨勒曼赢取国内支持。

沙特政府将支付每月1000里亚尔的皇家津贴(约266美元)给公务员和军事人员,其他津贴将继续发放给养老金领取者和那些靠社会保障生活的人。国王还宣布,利雅得将在下一个财政年度增加10%的学生福利。

国际货币基金组织(IMF)此前预测,如果取消津贴,沙特明年的财政赤字将降至国内生产总值(GDP)的2%以下。根据沙特政府周二的声明,2019年的财政赤字将占GDP的4.2%。

沙特怎么了?

去年,沙特阿拉伯的经济在近十年来首次萎缩,私营部门遭重创。企业一直在努力应对电力和燃料价格上涨以及年初提出的5%的增值税(VAT)。去年夏天,失业率达到在12%以上,为十年来的最高水平。

在过去的两年中,强制雇佣本国人的新政,更严格的外籍工人配额和上涨的费用已经引发了超过90万外籍工人离开沙特。分析人士和企业高管们表示,这导致劳动力市场萎缩,留下的空白是当地缺乏重要技能和培训的本地人尚无法填补的。

沙特官员表示,他们正重新考虑使用外国劳工的费用。现阶段,每雇佣一个外国工人,私营企业每月要向政府交纳80至107美元。

虽然沙特政府在9月份的声明中承诺提高国内能源价格,并在2019年将支出提高7%以上,以帮助抑制失业并刺激经济增长,可前提是在油价不断上涨的情况下。在过去三个月中,油价已下跌了30%。尽管石油输出国组织(OPEC)在一月份之前决定减产120万桶油,由于全球需求放缓和美国页岩产量激增,油价仍将处于压力之下。

咨询公司灯塔研究(Lighthouse Research)驻迪拜的研究主管保罗-皮加特(Jean-Paul Pigat)表示,若油价保持在当前低位,刺激经济增长将是当务之急。

在接受采访时,皮加特说道“疲软的经济增长和高失业率是当前的优先事项”,“当然,这将增加财政赤字,但这个问题在很多年后就能解决。”